May 1981 -- shot in stomach and hand during assassination attempt in St. Peter's Square
July 1992 -- undergoes surgery to remove intestinal tumor
1992 -- symptoms of Parkinson's disease appear
November 1993 -- dislocates shoulder during fall from stairs
April 1994 -- suffers broken right thigh bone
December 1995 -- misses Christmas Mass for the first time because of flu
March and August 1996 -- cancels public engagements because of fevers of "digestive nature"
October 1996 -- undergoes surgery to remove appendix
June 1999 -- cancels open-air Mass in Poland after fall
March 2002 -- cancels public engagements because of flare-up of arthritis in right knee
September 2003 -- cancels engagements because of an intestinal ailment

"Ten Minutes Later, He would Have Been Gone"

The Pope's condition was grave on the evening he was taken to the hospital. Here follows our reconstruction of the events.

- by Inside the Vatican staff

February 5, 2005

At about 7 p.m. on Tuesday evening, February 1, the chop of helicopter blades began to cut through the still evening air above Vatican City. It was an Italian police helicopter, equipped with special infra-red heat-sensors to pick up traffic jams in Rome's streets, or to closely track a speeding vehicle in the night.
The helicopter wheeled in a tight circle not far from the dome of St. Peter's, then followed the streets along the Vatican's high walls toward the "Agostino Gemelli" hospital, about two and a half miles from St. Peter's Square.
At about 7:30 p.m., from the Gemelli's internal heliport, another helicopter lifted off and sped rapidly toward Vatican City. Within moments, it was landing on the helicopter pad in the Vatican gardens, not far from the back wall of St. Peter's Basilica, at the very heart of the world's smallest state.
An Italian doctor, Prof. Dogliani, an expert in cardiovascular medicine, hastened from the helicopter pad toward the Apostolic Palace, where for some 500 years the bishops of Rome have had their residence. The Swiss Guards, advised of his coming, allowed him to enter. Millions of Italians heard these details on the evening of February 2, on the Italian television program "Porta a Porta" ["Door to Door"] from Giuseppe De Carli, the "vaticanista" of the most important Italian television news channel, TG1. De Carli was continually on the air informing Italians and the world about the Pope's illness and hospitalization. On the topmost floor of the Vatical palace where John Paul II has his private apartment, the Holy Father was having trouble breathing. His throat was inflamed and constricted due to a bout with the flu.
With the Pope was his most trusted advisor, Bishop Stanislaw Dziwisz, 65, John Paul's personal secretary since 1965, since the days when John Paul was bishop of Krakow, Poland, and "don Stanislaw" was one of the fastest skiers on the slopes of the Tatra mountains in southern Poland, where he and John Paul first met.
Dziwisz, widely regarded as one of the most powerful men in the Vatican today because of his role at the Pope's side, suggested to John Paul that it might be a good idea to go to the hospital to have his breathing checked. The Pope, 84 years old, rejected the suggestion, decisively shaking his head.
He felt, evidently, that his situation was not serious enough to require hospitalization. He indicated that he wanted dinner served. Medical experts in Rome report that part of the Pope's breathing problem is due to his curved posture and general lack of mobility for a number of years. He has difficulty breathing because his lung cavity is under pressure, according to doctors.
At about 8 p.m., the Pope and Dziwisz sat down for a light dinner. Some minutes passed quietly.
Then, his inflamed throat irritated by eating he suddenly coughed and had difficulty swallowing. Soon, the Pope was gasping for breath. "The Pope had a strong feeling that he was suffocating," the veteran Vatican journalist Marco Tosatti would explain in "La Stampa" of Turin on February 3.
Soon, however, normalcy returned and the Pope could breathe again. But Dziwisz by then had summoned Doctor Renato Buzzonetti, the Pope's long-time personal physician.
Buzzonetti, too, urged the Pope to leave the Vatican and go to the hospital. The Pope still refused. He did not consider his condition that serious. An hour passed. An hour and a half. Two hours...
Then, another coughing spell in which the Pope sensed he could not breathe. At last, the Pope himself was worried. He yielded.
A papal ambulance -- yes, there is an ambulance in Vatican City -- left from a side entrance of the Vatican at 10:15 p.m., carrying the suffering Pope. (It was this same ambulance -- a 1981 gift to the Pope from then-monsignor, now-Cardinal Fiorenzo Angelini -- which carried the Pope on the afternoon of May 13, 1981, to the Gemelli clinic, after Ali Agca attempted to assassinate him in St. Peter's Square.)
At the Gemelli clinic, a suite of rooms on the 10th floor is permanently reserved for the Pope in case of emergency. He has stayed there several times, beginning with the days after the 1981 shooting.
But, according to information gathered from medical staff, the Pope was not taken immediately to the 10th floor. Rather, he was taken down two floors, into the underground levels of the hopsital, where there is an intensive care unit with advanced life support equipment.
"Lo abbiamo preso per un soffio" (literally: "We got him by a breath," or perhaps better: "We caught him by a whisker") one person said. "Se arrivava 10 minuti dopo era finito" ("If he had come in 10 minutes later, he would have been gone").
(The next day, a journalist asked papal spokesman Dr. Joaquin Navarro-Valls whether the Pope had ever lost consciousness. "Per carità!" ("For God's sake!"), Navarro-Valls replied, suggesting that even to think such a thought was to sensationalize the situation.)
Another clinic staff member, seeing the many television cameras and satellite antenna trucks outside with their camera lenses pointed toward the 10th floor of the Gemelli clinic, commented: "E chi vi ha detto che il papa si trovi al decimo piano?" ("And who told them that the Pope is on the 10th floor?") This same person -- who, out of a sense of discretion, was hesitant to directly reveal any information about the Pope -- then added that, during those hours, John Paul might well have been two floors underground from the hospital entrance, in the intensive care unit, where no journalists were permitted to enter, strongly suggesting that that had been what actually occurred.
By yesterday, Pope John Paul II's condition had "stabilized," as the Pope's spokesman, Dr. Joaquin Navarro-Valls, put it. He is eating normally and breathing freely, Navarro-Valls said.
Thus, the official word on the Pope's health is that he is improving after a bit of a scare Tuesday night due to breathing problems brought on by a bout of the flu.
But the "unofficial" word, as we have been able to piece it together, is that the "bit of a scare" was actually a moment of real fear for the Pope's life.
We confirmed Friday, from Polish sources, that the Pope is indeed now eating small biscuits, and in fact has asked for a capuccino. So, he is on the mend.
Navarro-Valls was quite specific Friday, telling journalists that John Paul is still in charge of things in the Vatican, and "if there are things that need a decision by the Holy Father, it is the Holy Father who will make those decisions."
But he also announced the cancellation of meetings with the President of the European Union Parliament, Josep Borrell, and with US Secretary of State-designate Condolezza Rice (instead, Rice will meet with Secretary of State Cardinal Angelo Sodano on Tuesday, February 8).


What does this episode mean? (Bearing in mind, of course, that the medical situation could change again.)
In general outline, what has happened this week has opened wide two areas of speculation and concern:
(1) What will be done, and by whom, in coming weeks and months to assist John Paul to continue to carry out his duties as Bishop of Rome?
(2) What will be done to do about the general problem, in the future, of "aging pontiffs" who may be incapacitated?
There are some in Rome who have suggested that Pope John Paul, because he now has such difficulty speaking, may choose to "retire" from all public activity, ceding his executive powers to a trusted cardinal who will be a sort of "deputy Pope."
This seems unlikely.
But several cardinals are now publicly suggesting that the Pope, like all diocesan bishops, should be bound to retire at age 75. This would be an unprecedented change.
In an open letter published before the Pope's visit to Switzerland last June, theologian Xaver Pfister said the Pope should respect the normal retirement age for bishops, set by the Vatican at 75. "The media only talk about the Pope's health and no longer about what he says, which creates a credibility problem for himself and the papacy," he said. But the Bishop of Basel, Kurt Koch, said the timing of the letter was "tasteless and perfidious" and described the suggestion that the Pope should retire as "absurd."

Le pape, ce poète qui appelle les juifs ses "grands frères", par Gilles Bernheim


LE MONDE | 05.02.05 | 14h49

Les juifs ont un ami qui les appelle ses "grands frères". Il est mon aîné de plus de trente ans mais je n'ai connu - par des rencontres ou des récits de vie - que quelques êtres à son image, vraiment adultes. Parmi eux, des héros, mais aussi des êtres anonymes pour le monde. Morts ou vivants, ils sont ma vraie patrie. Ils m'ont appris quel effort de présence doit faire, jusqu'à la dernière heure, celui qui veut continuer de grandir. Effort dont eux sont peut-être inconscients, mais que leur exemple enseigne à d'autres : ainsi, dans une communion invisible, l'homme se perpétue.
C'est un effort semblable, traversant l'homme en son entier, que j'ai trouvé dans les poèmes de Jean Paul II (Editions Cana Cerf, 1980). Quand, à leur parution, on m'avait proposé de les lire, j'étais plutôt réservé. Je m'attendais à des effusions pieuses, ce que j'ai en horreur. La poésie n'est pas à mon sens le fort de l'Eglise. Pourtant, en son sens exhaustif, elle est l'art de la vérité des mots, indivise de celle de l'homme. Elle implique une exigence de justesse, de profondeur, que seul l'absolu peut satisfaire.
"Voilà bien des années, écrit Karol Wojtyla, que je vis en homme exilé de sa personnalité profonde et pourtant condamné toujours à l'approfondir."
Mot qui définit tout son art : ici l'homme public parle de l'homme intérieur ; mais la "personnalité profonde" n'est pas uniquement l'être propre, c'est l'homme universel en chacun. S'intérioriser et s'universaliser sont un seul et même acte.
Travail difficile, inconnu de ceux qui attendent un sens immédiat de toute œuvre faite de mots : ils seront peut-être scandalisés que le pape soit un poète obscur, comme ils disent. Mais l'approfondissement de la substance humaine s'opère dans la nuit où elle est presque tout entière plongée. Nuit des temps, nuit des peuples, nuit de la foi, nuit de Dieu.
La descente dans cette nuit, en vue de l'éclairer et de la traverser, est le thème unique des poèmes du pape. Chez lui la parole est œuvre d'incarnation, comme toute son expérience de l'homme. Il y intègre celle-ci non seulement telle qu'il l'a vécue et pensée, mais aussi dans sa part inconsciente, abyssale, celle où le poème, pressentiment de mystères, jette d'incertaines et captives lueurs. Existence multiforme et une, dont les divers aspects s'interrogent, se répondent, s'organisent en un même être : travailleur manuel, athlète, psychologue, patriote polonais, évêque, pèlerin, enfant intérieur, Karol Wojtyla, autant qu'il est en son pouvoir, se revêt de l'homme.
On dit du pape qu'il est une personnalité "charismatique", expression forgée pour désigner ceux qui communiquent aux masses un rayonnement sacré. Pour les chrétiens, le charisme est un don conféré par la grâce : dans l'économie de la communion qu'est l'Eglise, on conçoit qu'un tel don, d'une manière insigne, s'attache à son chef. Même d'un point de vue tout humain, deux mille ans de tradition apostolique imposent une vertu à celui qui les symbolise.
Mais chez ce pape, cette vertu se double (ou prend l'aspect) d'une puissance magnétique sur les foules.
Certes, Jean Paul II a une vitalité exceptionnelle, un physique impressionnant, un visage pour l'accueil. Mais il n'est en rien un orateur de masses : il lit ses prédications sans lever la tête de son papier. Son pouvoir ne vient pas du fanatisme qu'il allume chez les fidèles. Peut-être lui vient-il uniquement de la densité et de la simplicité de sa foi.
Ce pape n'est guère aimé de ceux qui pensent que l'homme moderne a les moyens de modifier la nature pour s'améliorer en même temps qu'elle et exceller dans le domaine scientifique. A la morale positiviste ou behaviouriste qui nous gagne, il oppose une éthique fondée sur une capacité tout autre d'être homme : il mesure l'homme à l'aune de Dieu.
L'Occident refuse de croire que le temps des sacrifices est venu, il n'est simplement pas prêt à en faire, écrit Soljenitsyne (L'Erreur de l'Occident, Grasset, 1980). Même le sacrifice des profits commerciaux est insupportable à ces marchands qui entendent continuer leurs trafics jusqu'aux premiers coups de canon. La raison leur fait défaut pour comprendre que leurs bénéfices n'iront pas à leurs enfants, que les illusoires profits se changeront demain en ruine totale.
Les Occidentaux se livrent à de savantes manœuvres : c'est à qui, parmi eux, fera le moins de sacrifices. Tout cela n'est que l'épaisse et crasse conséquence d'une prospérité érigée comme fin dernière de l'existence, en lieu et place de la noblesse d'esprit et des idéaux dont l'Occident s'est départi.
Ces "nobles idéaux" - auxquels l'Occident chrétien fut si souvent infidèle - sont les valeurs de souche chrétienne et juive, valeurs d'amour qui constituent la personne. Que la personne ne soit pas individu mais qu'elle ne puisse vivre que d'une façon solidaire, cette vérité sans laquelle il n'y aurait ni Eglise, ni peuple juif, ni peuples tout court, n'est plus d'expérience courante aujourd'hui. Force est de constater qu'un vide se creuse au-dedans de l'homme, que la foi dans l'être semble un effort vain dans une civilisation vouée aux biens matériels. Le souci de préserver ces seuls biens stimule non l'imagination du courage mais celle de la lâcheté.
Telle est notre époque, et elle ira jusqu'au bout de sa logique, dirigée par des hommes à la hauteur de son égoïsme, anesthésiée par les médias jusqu'à en perdre l'âme. Mais le jour viendra de payer le prix de l'homme. Il n'y aura d'autre choix qu'entre l'esclavage de l'homme collectif et la liberté de l'homme révolté, et cela dans tout l'univers.
Voilà ce que beaucoup, chrétiens ou non, ont su entendre de la bouche de Jean Paul II.

Gilles Bernheim est grand rabbin de la synagogue Victoire à Paris.


Il Direttore della Sala Stampa della Santa Sede, Dr. Joaquín Navarro-Valls, ha rilasciato questa mattina ai giornalisti la seguente dichiarazione:

Anche domani, domenica 6 febbraio, il Santo Padre non vuole rinunciare alla preghiera dell’Angelus con i fedeli.
Di conseguenza, dopo la lettura del Messaggio e la recita della preghiera mariana da parte di S.E. Mons. Leonardo Sandri, Sostituto della Segreteria di Stato, il Papa impartirà ai fedeli la Benedizione Apostolica.

[00184-01.01] [Testo originale: Italiano]


Le Saint-Père peut-il être déclaré inapte à gouverner l'Eglise ?

En cas de vacance du pouvoir au Vatican, les dispositions sont prévues en vue de l'élection d'un successeur

Le Vatican : de notre envoyée spéciale Sophie de Ravinel
[Le Figaro, 04 février 2005]

Malgré les propos rassurant du Saint-Siège sur l'état de santé de Jean-Paul II, la question du gouvernement de l'Eglise catholique et de l'Etat de la cité du Vatican se pose à nouveau. Depuis 1981, le code de droit canon laisse la possibilité à un pape de renoncer à sa mission et admet aussi qu'il puisse être «totalement empêché» de l'exercer. Dans ce cas, personne n'est officiellement autorisé à tenir les rênes du pouvoir. Les lois à respecter durant cette période sont identiques à celles de la vacance du siège apostolique entre la mort d'un pape et l'élection de son successeur. Il n'y a donc pas de vide juridique, mais les termes employés sont suffisamment flous pour laisser une certaine marge de manoeuvre aux plus proches collaborateurs du Souverain Pontife.
Même hospitalisé, même dans un état de grande précarité sanitaire, le Pape reste donc officiellement l'unique chef de l'Eglise catholique. Aucune suppléance n'est prévue, contrairement aux autres Etats, puisque son pouvoir, selon la doctrine catholique, lui vient directement de Dieu. Qu'il s'agisse de la période suivant une renonciation, qui doit être «faite librement et dûment manifestée», ou celle durant laquelle un pape est totalement empêché de gouverner, le canon 335 du code indique que «rien ne doit être innové dans le gouvernement de l'Eglise tout entière». Seul un pape est en droit de nommer, de publier des documents ou de trancher sur des questions morales qui concernent toute l'Eglise catholique. Les seules décisions qui peuvent être prises concernent les affaires courantes de l'Eglise. Jean-Paul II l'a rappelé dans la constitution apostolique Universi dominici gregis publiée en 1996 et décrivant en des termes très précis la période de vacance et le mode d'élection d'un pape.
Cependant, l'incapacité totale à gouverner reste une question ouverte. Rien n'est indiqué sur les critères permettant de décréter cet état, ni sur qui est en droit de le décréter. Au Vatican, une rumeur récurrente affirme que Jean-Paul II, comme le pape Paul VI, aurait laissé à son secrétaire particulier, Mgr Stanislaw Dziwisz, une lettre contenant des dispositions précises sur ces points. Personne n'a jamais été en mesure de confirmer l'existence de cette missive. Plus que les spéculations intellectuelles ou juridiques, c'est une considération pragmatique des événements qui domine au Vatican. Lorsque le très petit cercle des plus proches collaborateurs du Pape le jugera opportun, tout sera possible et adaptable aux lois existantes.
En attendant, la vie suit son cours au Vatican, où l'on affirme que Jean-Paul II est encore parfaitement capable de prendre des décisions. Hier matin, le cardinal Joseph Ratzinger, préfet de la congrégation pour la doctrine de la foi et membre de ce cercle de pouvoir, célébrait paisiblement sa messe hebdomadaire ouverte aux fidèles. Avant que les cloches de la basilique ne sonnent leurs sept coups, une vingtaine de prêtres et une soixantaine de fidèles ont traversé en silence la place Saint-Pierre déserte, pour rejoindre le collège teutonique situé à côté de la salle Paul-VI où se déroulent les audiences du Pape. A l'entrée du Vatican, deux gardes suisses saluaient respectueusement les visiteurs, comme à l'habitude, sans qu'aucune mesure particulière ne soit venue bousculer leur service.
Seule une curieuse liturgie populaire venant clôturer la messe, pouvait rappeler à l'assistance le nouvel épisode de douleur que traverse le Pape. En effet, l'Eglise catholique célébrait hier la mémoire de saint Blaise, un médecin, évêque et martyr, qui aurait vécu, selon la tradition, entre le IIIesiècle et le IVe siècle. La légende raconte que Blaise sauva un jeune homme de l'étouffement en lui retirant une arrête de poisson coincée dans la gorge. Pour cette raison, il est invoqué comme le saint patron qui protège des maladies de la gorge et, par extension, de tout ce qui touche au système respiratoire... Le cardinal Ratzinger n'a pas failli à la tradition de la bénédiction de saint Blaise, particulièrement vivace en Italie. Tenant dans une main deux cierges allumés et croisés, il bénissait de l'autre les fidèles qui s'approchaient de lui. «Cette bénédiction est très sérieuse et très efficace», a-t-on répondu à ceux qui s'interrogeaient sur la signification de ce geste inusité dans d'autres contrés. Le Pape lui-même en est convaincu puisque, hier matin vers 10 heures, son majordome Angelo Gugel est entré à l'hôpital Gemelli avec, sous le bras, les deux cierges nécessaires au rite. Qui sait si saint Blaise ne le guérira pas de sa laryngo-trachéite aiguë.

L'état de santé du pape s'est amélioré (Vatican)

AFP | 04.02.05 | 12h22

L'état de santé de Jean Paul II, hospitalisé depuis mardi soir en raison de troubles aigus respiratoires, "s'est amélioré" et le pape "s'alimente régulièrement", a déclaré vendredi le porte-parole du Vatican, Joaquin Navarro-Valls."L'état de santé du pape s'est amélioré et il s'alimente régulièrement", a déclaré devant la presse au Vatican M. Navarro-Valls.Les examens médicaux et de laboratoire "confirment la stabilisation du cadre clinique", a ajouté le porte-parole, précisant que le prochain bulletin de santé sera publié lundi."Etant donné l'évolution favorable de la pathologie respiratoire, un nouveau communiqué sur son état de santé sera publié lundi à 12H00", 11H00 GMT, a ajouté M. Navarro-Valls.

Le pape espère pouvoir prononcer dimanche son homélie

vendredi 04 février 2005 (Reuters - 12:26)

CITE DU VATICAN - La santé du pape Jean Paul II, victime de la grippe, s'est améliorée, au point qu'il espère être à même de prononcer dimanche son homélie hebdomadaire, a fait savoir vendredi le Vatican.
Des examens médicaux ont montré que son état s'était stabilisé et le pape s'alimente normalement, précise le Saint-Siège. Aussi espère-t-il pouvoir prononcer, de l'hôpital, son homélie hebdomadaire, a précisé le porte-parole du Vatican, Joaquin Navarro-Valls.
Auparavant, les médias italiens avaient rapporté que le souverain pontife avait passé une troisième nuit calme à la polyclinique universitaire Gemelli de Rome.
Jean Paul II y a été admis mardi soir en urgence à la suite de complications respiratoires consécutives à une mauvaise grippe.
Les journaux transalpins pensent que le pape mettra du temps à se remettre totalement. "Il est toujours handicapé par la toux, et sa respiration est lente et sa voix faible", croit savoir le Corriere della Sera.
Pour La Repubblica, "le pape récupère, mais très lentement. Il n'est pas encore hors de danger et ses médecins le gardent toujours sous très proche observation".

Nuit tranquille à l'hôpital Gemelli, où le pape se remet lentement

LEMONDE.FR | 04.02.05 | 08h28

La nuit de jeudi à vendredi a été tranquille à l'hôpital Gemelli de Rome où Jean Paul II se remet lentement, et sous surveillance médicale intense, des problèmes respiratoires aigus qui ont conduit à son hospitalisation mardi soir.
Les lumières des fenêtres de la suite pontificale sont restées allumées toute la nuit au dixième étage de la polyclinique sur lesquelles sont braquées en permanence les caméras des télévisions. Signe d'un optimisme prudent - le prochain bulletin de santé sera publié vendredi à la mi-journée -, le Vatican envisage la possibilité d'une liaison radio dimanche avec la place Saint-Pierre, où se réunissent chaque semaine les fidèles pour écouter le souverain pontife.
Ce dernier pourrait réciter en direct l'Angélus depuis sa chambre comme cela est déjà arrivé lors de précédentes hospitalisations. Karol Wojtyla pourrait également s'adresser dès samedi par radio aux élèves du Grand Séminaire romain qu'il rencontre traditionnellement pour la fête de la Madonne de la confiance.
En revanche, Jean Paul II ne recevra pas le 8 février la secrétaire d'Etat américaine, Condoleezza Rice, qui est arrivée jeudi soir à Londres, première étape d'une tournée d'une semaine en Europe et au Proche-Orient. "Pour mardi prochain, la visite programmée de Mme Condoleezza Rice des Etats-Unis, qui avait rendez-vous avec le Saint Père, est supprimée, cette dame va venir mais elle rencontrera le secrétaire d'Etat, et non le pape", a affirmé le cardinal mexicain Javier Lozano, président du conseil pontifical pour la pastorale des agents de santé.
La rencontre entre le cardinal Angelo Sodano, le premier ministre du pape, et Mme Rice est jugée importante par le Vatican pour les relations avec les Etats-Unis. L'incertitude demeure également sur la célébration par le souverain pontife du mercredi des Cendres (le 9 février cette année) qui marque pour les chrétiens le début du Carême, période de jeûne et de pénitence de quarante jours qui prend fin à Pâques.
La santé du pape s'améliore et il rentrera à la maison d'ici une semaine, affirme quant à elle vendredi la presse italienne. Si les informations sur l'état de santé de Jean Paul II ne barrent plus la "une" des deux principaux quotidiens de la péninsule, la Repubblica et le Corriere della Sera y consacrent tout de même deux pages.
Le quotidien romain Il Messaggero voit quant à lui une coïncidence entre l'amélioration de la santé du pape et le fait que l'Eglise ait célébré jeudi la fête de Saint-Biagio. Ce dernier est invoqué par les catholiques italiens contre les maux de gorge. Le saint aurait en effet miraculeusement sauvé un enfant qui s'était enfoncé une épine dans la gorge.
Le porte-parole du Vatican, Joaquin Navarro-Valls, avait souligné jeudi "l'évolution positive" des conditions générales du pape dont la laryngo-trachéite aiguë est "en régression". Des sources médicales avaient précisé dans la soirée que Jean Paul II avait pu boire un peu d'eau.
Des centaines de bouquets ont continué à arriver à l'hôpital avec des vœux de prompt rétablissement. Trop nombreuses pour être disposées dans l'appartement du pape, les fleurs sont réparties dans les chapelles de l'établissement ou distribuées aux malades.
La représentation libyenne auprès du Saint-Siège a fait parvenir, au nom du leader libyen Mouammar Kadhafi, une énorme composition de roses et d'orchidées. Mehmet Ali Agca, le Turc qui avait tenté d'assassiner Jean Paul II en 1981, a lui aussi souhaité, depuis sa prison, un prompt rétablissement au pape et lui a enjoint de révéler à ses fidèles la fin du monde prochaine. Parmi les présents offerts jeudi au pape figure un tableau représentant la Sainte Vierge caressant la tête de Jean Paul II. Celui-ci voue un piété particulière à Marie, la mère de Jésus-Christ.

Avec AFP

Le Vatican rassurant sur la santé du Pape

RELIGION L'état de Jean-Paul II, qui devrait rester hospitalisé une semaine, «évolue positivement»

Jean-Paul II, qui se remet progressivement de la grippe et des complications respiratoires qui ont rendu nécessaire son hospitalisation, devrait quitter l'hôpital Gemelli de Rome la semaine prochaine. «L'état de santé général du Saint-Père (...) évolue positivement» et ses problèmes respiratoires sont «dans une phase de régression», a annoncé hier le Vatican dans son bulletin quotidien. Le Souverain Pontife a passé une nuit calme et ne souffre plus de spasmes du larynx. Le prochain bulletin de santé sera publié demain. Le Pape devrait vraisemblablement prendre la parole dimanche depuis l'hôpital à midi, heure à laquelle il donne habituellement sa bénédiction hebdomadaire place Saint-Pierre, a indiqué le Vatican. Jean-Paul II, qui est âgé de 84 ans et souffre de la maladie de Parkinson, avait été admis d'urgence mardi soir à la polyclinique universitaire Agostino Gemelli de Rome en raison de problèmes respiratoires consécutifs à une grippe. La dégradation de son état de santé a justifié son hospitalisation, la première en huit ans, et son placement sous assistance respiratoire, ce qui a permis de stabiliser son état. De hauts responsables de l'Église catholique se sont succédé dans les médias italiens pour exprimer leur confiance sur les capacités de Jean-Paul II à se remettre.

La Vatican : Hervé Yannou
[Le Figaro 04 février 2005]

Jean-Paul II est hospitalisé à la polyclinique Gemelli de Rome depuis mardi soir pour des problèmes respiratoires aigus et devrait y rester une semaine environ. C'est tout au moins ce qu'a indiqué son porte-parole, Joaquin Navarro Valls, dans la matinée d'hier, après s'être rendu au chevet du chef de l'Église catholique.

«Mon expérience personnelle de la grippe est que les symptômes durent sept jours ou une semaine, à vous de choisir», a-t-il lancé aux journalistes avec son habituelle forme d'humour, plus ou moins appréciée. «La laryngotrachéite aiguë est en phase de régression» a-t-il assuré. Le Pape ne serait plus sujet à des crises de toux. La seconde nuit de Jean-Paul II à la polyclinique Gemelli où un petit appartement lui est en permanence réservé au dixième étage a donc été «tranquille». Mercredi, le porte-parole du Vatican avait déclaré qu'il n'y avait «aucune raison de s'alarmer» et que le Pape «devait rester plusieurs jours à l'hôpital». Quant au «numéro deux» du Saint-Siège, le cardinal Angelo Sodano, il a estimé mercredi soir à la télévision italienne que le Pape «aurait aussi pu être soigné chez lui pour ses difficultés respiratoires». Ce que contestent la plupart des commentateurs médicaux qui s'expriment largement dans les colonnes de la presse italienne.
Le monde entier continue pourtant à s'interroger sur la gravité de la grippe contractée par le Pape dimanche dernier. Les bulletins de santé sont laconiques et rares. Un seul pour la journée de mercredi, un autre à la mi-journée hier et le prochain officiellement annoncé pour aujourd'hui à midi. Joaquin Navarro Valls, au service de Jean-Paul II depuis vingt ans, tient d'une main ferme les rênes de la communication et laisse presque entendre que le Pape est déjà en convalescence. Hier, il s'est fait huer par des journalistes exaspérés, réunis dans l'enceinte du Gemelli. A sa sortie, il avait en effet décidé de ne s'adresser qu'à une poignée d'entre eux. L'ensemble de leurs confrères attendant à côté, dans une salle de presse improvisée pour l'occasion. Personne ne trahira, a priori, le secret médical bien gardé. Ni Renato Buzzonetti, médecin de Jean-Paul II depuis un quart de siècle, ni l'équipe médicale d'urgentistes, qui soignent de concert le Souverain Pontife, ni les religieuses infirmières et encore moins son majordome personnel, Angelo Gugel. «La transparence est totale sur sa maladie», assure de son côté le cardinal Sergio Sebastiani, «ministre de l'Économie du Vatican». Les pronostics vont bon train pour savoir si Jean-Paul II y fera une apparition dimanche prochain à midi à l'occasion de la prière de l'Angélus. Il l'avait fait lors de son hospitalisation en 1994. Une manière de rassurer ceux qui s'inquiètent pour sa santé.

Les communiqués optimistes sur la santé du pape alimentent les rumeurs sur la succession.

vendredi 04 février 2005

Rome de notre correspondant

ransporté d'urgence mardi soir à la polyclinique Gemelli de Rome pour une laryngo-trachéite aiguë, Jean Paul II devrait rester hospitalisé au moins une semaine. Les bulletins de santé distillés par le Vatican parlent d'«une évolution positive des conditions générales et respiratoires du souverain pontife» et le porte-parole du Saint-Siège, Joaquin Navarro Valls, explique : «Mon expérience personnelle quand j'ai eu la grippe est que cela dure sept jours ou une semaine, à vous de choisir.»
Tous les rendez-vous du pape jusqu'à dimanche ont déjà été annulés, notamment la rencontre prévue demain matin avec le président du Parlement européen, Josep Borrell. Ceux de la semaine prochaine, notamment une entrevue fixée mardi avec la secrétaire d'Etat américaine, Condoleezza Rice, sont en suspens. Dans ces conditions, les cérémonies de dimanche devraient être un test de la santé réelle du pape. Hier, le quotidien de la Conférence épiscopale Avvenire laissait entendre que «le pape Wojtyla devrait comme toujours, dimanche à midi, guider la récitation de l'Angélus. De l'hôpital Gemelli ou de la place Saint-Pierre ? Il est trop tôt pour le dire».
Bulletins laconiques. Mais au lieu de rassurer l'opinion publique, cet optimisme forcené finit par alimenter toutes les suspicions. Au point que le cardinal Sergio Sebastiani, qui occupe en pratique la fonction de ministre de l'Economie du Vatican, a cru bon de préciser dans le quotidien La Repubblica : «Il n'y a rien à cacher. On n'agit pas comme dans l'ex-URSS lorsque, devant l'évidence, les autorités niaient les maladies des gouvernants, même s'ils étaient déjà morts.» Reste que les bulletins de santé délivrés par le Saint-Siège sont laconiques et que personne ne se hasarde à prévoir les conséquences de cette nouvelle maladie, et notamment à indiquer si le souverain pontife, à l'élocution déjà réduite, pourra continuer à s'exprimer. Les différentes personnalités qui se sont rendues mercredi à l'hôpital Gemelli, du maire de Rome Walter Veltroni au ministre de la Santé italien Girolamo Sirchia - lequel a étrangement précisé que «les bulletins de santé reflètent la vérité» -, n'ont pu pénétrer dans la chambre du pape, étroitement surveillée par Mgr Stanislaw Dziwisc, le fidèle secrétaire de Jean Paul II, qui se relaie nuit et jour avec un autre prélat polonais au chevet du chef de l'Eglise catholique.
Le secrétaire d'Etat au Vatican, Angelo Sodano, qui fait figure de Premier ministre au sein de la curie et qui est l'une des seules personnes autorisées à accéder au dixième étage de la polyclinique, s'est, lui aussi, voulu rassurant. «J'espère que tout se résoudra en quelques jours», a-t-il indiqué mercredi. Avec, en arrière-plan, le très influent préfet pour la Congrégation de la doctrine de la foi, Joseph Ratzinger, véritable autorité morale et institutionnelle au Vatican, Angelo Sodano est officiellement l'homme qui assure l'intérim. Au Saint-Siège, déjà bien rodé aux absences de Karol Wojtyla, on assure que la curie fonctionne à peu près normalement, même en l'absence du grand patron. A la question «Qui commande au Vatican lorsque le pape est à l'hôpital ?» Joaquin Navarro Valls avait par le passé sèchement répondu : «Au Vatican, il n'y a pas de valise nucléaire dont quelqu'un doit avoir la clé à tout moment. Les décisions prises par un pape peuvent attendre son retour de l'hôpital.»
Nominations. «Chacun de nous a l'autorité et la capacité de poursuivre son travail dans son domaine, a de son côté précisé un cardinal américain, James Francis Stafford ; si j'avais un problème, j'irais voir le cardinal Sodano et c'est lui qui déciderait de la mesure à adopter.» Sodano est ainsi habilité à régler toutes les questions concernant la gestion quotidienne de la curie. Mais il ne peut prendre de mesures concernant l'Eglise dans son ensemble ni procéder à des nominations. Mercredi, l'entourage du pape a fait savoir, en signe de réconfort, que Jean Paul avait, de son lit d'hôpital, continué à travailler. Un communiqué du Vatican publié le même jour indiquait même qu'il avait procédé à la désignation de nouveaux évêques. En réalité, le pape avait effectué ces nominations avant l'aggravation de son état de santé.



Le pape va trop bien pour l'opinion italienne

L'optimisme forcené du Vatican et les bulletins de santé laconiques finissent par alimenter la suspicion.

jeudi 03 février 2005 (Liberation.fr - 18:02)

Rome, de notre correspondant

ransporté d'urgence mardi soir à la polyclinique Gemelli de Rome pour une laryngo-trachéite aiguë, Jean Paul II devrait rester hospitalisé au moins une semaine. Les bulletins de santé distillés par le Vatican parlent d'«une évolution positive des conditions générales et respiratoires du souverain pontife» et le porte-parole du Saint-Siège, Joaquin Navarro Valls, explique : «Mon expérience personnelle quand j'ai eu la grippe est que cela dure sept jours ou une semaine, à vous de choisir.»
Tous les rendez-vous du pape jusqu'à dimanche ont été annulés. Ceux de la semaine prochaine sont en suspens. Les cérémonies de dimanche devraient être un test de la santé réelle du pape. Hier, le quotidien de la Conférence épiscopale «Avvenire» laissait entendre que «le pape Wojtyla devrait comme toujours, dimanche à midi, guider la récitation de l'Angélus. De l'hôpital Gemelli ou de la place Saint-Pierre ? Il est trop tôt pour le dire».
Jeudi après-midi, l'agence italienne Ansa, citant des sources au Vatican, annonçait que le pape pourrait faire samedi sa première déclaration depuis son hospitalisation, dans une liaison vidéo avec des séminaristes romains en direct de sa chambre d'hôpital.
Au lieu de rassurer l'opinion publique, cet optimisme forcené finit par alimenter toutes les suspicions. Au point que le cardinal Sergio Sebastiani, «ministre de l'Economie» du Vatican, a cru bon de préciser dans le quotidien «La Repubblica» : «Il n'y a rien à cacher. On n'agit pas comme dans l'ex-URSS lorsque, devant l'évidence, les autorités niaient les maladies des gouvernants, même s'ils étaient déjà morts.» Reste que les bulletins de santé délivrés par le Saint-Siège sont laconiques et personne ne se hasarde à prévoir les conséquences de cette nouvelle maladie, notamment sur l'élocution déjà réduite de Jean Paul II.
Les différentes personnalités qui se sont rendues mercredi à l'hôpital Gemelli, du maire de Rome Walter Veltroni au ministre de la Santé Girolamo Sirchia — lequel a étrangement précisé que «les bulletins de santé reflètent la vérité» —, n'ont pu pénétrer dans la chambre du pape, étroitement surveillée par Mgr Stanislaw Dziwisc, le fidèle secrétaire de Jean Paul II, qui se relaie nuit et jour avec un autre prélat polonais au chevet du chef de l'Eglise catholique.
Le secrétaire d'Etat au Vatican, Angelo Sodano, qui fait figure de Premier ministre au sein de la curie et l'une des seules personnes autorisées à accéder au dixième étage de la polyclinique, s'est, lui aussi, voulu rassurant. «J'espère que tout se résoudra en quelques jours», a-t-il indiqué le très influent préfet pour la Congrégation de la doctrine de la foi, Joseph Ratzinger, véritable autorité morale et institutionnelle au Vatican, Angelo Sodano est officiellement l'homme qui assure l'intérim.
Au Saint-Siège, déjà bien rodé aux absences de Karol Wojtyla, on assure que la curie fonctionne à peu près normalement, même en l'absence du grand patron. A la question «Qui commande au Vatican lorsque le pape est à l'hôpital ?» Joaquin Navarro Valls avait par le passé sèchement répondu : «Au Vatican, il n'y a pas de valise nucléaire dont quelqu'un doit avoir la clé à tout moment. Les décisions prises par un pape peuvent attendre son retour de l'hôpital.»
Sodano est habilité à régler toutes les questions concernant la gestion quotidienne de la curie. Mais il ne peut prendre de mesures concernant l'Eglise dans son ensemble ni procéder à des nominations. Mercredi, l'entourage du pape avait fait savoir que Jean Paul II avait, de son lit d'hôpital, continué à travailler. Un communiqué du Vatican indiquait même qu'il avait procédé à la désignation de nouveaux évêques. En réalité, le pape avait effectué ces nominations avant l'aggravation de son état de santé.

Le cardinal allemand est la bête noire des catholiques libéraux.

A 77 ans, Josef Ratzinger pourrait devenir pape "de transition"
LE MONDE | 03.02.05 | 14h07

C'est le magazine américain Time qui a lancé la rumeur à la mi-janvier : le cardinal allemand Josef Ratzinger, figure emblématique du conservatisme doctrinal du pontificat de Jean Paul II, bête noire des catholiques libéraux, pourrait devenir, malgré ses 77 ans, un pape "de transition", garant de la continuité au sommet de l'Eglise, amortissant l'effet du séisme que provoquerait la mort d'un pape qui aura régné plus d'un quart de siècle. L'hypothèse d'une limite d'âge pour l'exercice du pouvoir pontifical ferait son chemin parmi les cardinaux.
Ce scénario "américain" ne provoque pas, à Rome, que des haussements d'épaules. Il aurait été ébauché à la suite d'une discrète enquête demandée par George Bush au Vatican où, à la faveur d'une fin de règne propice à l'immobilisme, le cardinal Ratzinger est omniprésent. Né en Bavière le 16 avril 1927, préfet inamovible de la Congrégation pour la doctrine de la foi (l'ex-Saint-Office), il est le doyen des cardinaux du Sacré Collège, l'homme qui guidera le choix du conclave. Personnalité séduisante, sa proximité intellectuelle avec Jean Paul II, qui l'a reconduit dans ses fonctions tous les cinq ans depuis 1980, frappe tous les observateurs.
Rien n'est plus caricatural que la figure d'inquisiteur de ce prélat allemand détesté par les catholiques progressistes de son pays, qui l'appellent le "Panzerkardinal". Il surprend tous ses visiteurs par la profondeur de ses yeux bleus, la douceur de sa voix, sa finesse intellectuelle. Théologien très ouvert au concile Vatican II (1962-1965) qu'il suit comme expert, il est "retourné" par les manifestations étudiantes de Mai 68 aux Etats-Unis et en Europe, annonciatrices, selon lui, de toutes les dérives modernes, comme le "nihilisme" philosophique, le "relativisme" (toutes les religions se valent), le "sécularisme" déshumanisant.
Ce seront ses principales cibles à la tête de la revue Communio qu'il fonde avec le grand théologien suisse Hans-Urs von Balthasar, qui a formé et nourri des générations d'intellectuels catholiques et de cardinaux (Jean-Marie Lustiger, Philippe Barbarin en France). Prêtre depuis 1951, Josef Ratzinger est nommé archevêque de Munich en 1977 et créé cardinal par Paul VI, dont il est l'un des derniers promus vivants.
Son amitié avec le futur Jean Paul II remonte au concile et aux synodes épiscopaux à Rome. Il deviendra l'architecte de son projet de recentrage doctrinal de l'Eglise après les audaces réformatrices du concile. Il fera scandale, dans Entretien sur la foi, publié en 1985, vingt ans après Vatican II, en souhaitant une sorte de "restauration".
Main de fer dans un gant de velours, le cardinal Ratzinger est l'auteur des sanctions qui ont frappé des "théologiens de la libération" en Amérique latine, des contestataires comme Hans Küng, son ancien collègue de théologie à la faculté de Tübingen, ou Eugen Drewermann. La pièce maîtresse de son action sera la rédaction du Catéchisme universel, publié en 1992, suivi un an après de la plus brillante encyclique de Jean Paul II sur la vérité (Veritatis splendor), reflet fidèle des idées de Josef Ratzinger sur les dérives d'une modernité qui ne saurait plus distinguer entre le bien et le mal, ni les limites d'une liberté vide de sens et de transcendance.


Chacune des "instructions" du gardien de l'orthodoxie romaine suscite des polémiques. Elles visent la franc-maçonnerie, la procréation médicalement assistée (Le Don de la vie, en 1987), plus récemment l'homosexualité, le féminisme, les "abus" dans la pratique du sacrement eucharistique. Son document Dominus Jesus, en 2000, apparaît comme une régression pour les militants de l'œcuménisme : Josef Ratzinger y réaffirme la suprématie de l'Eglise catholique et refuse aux communautés protestantes leur caractère d'"Eglises".
Mais cet homme qui passe pour doctrinaire sait se montrer pragmatique. Avec habileté, il démine le conflit né, pendant la campagne présidentielle aux Etats-Unis, de l'interdiction de la communion formulée par certains évêques hyperconservateurs contre des hommes politiques catholiques - comme John Kerry - qui ne s'opposent pas explicitement à l'avortement et au mariage homosexuel. De même vient-il de mener un dialogue de haute tenue dans Esprit (janvier 2004) avec Jürgen Habermas, qui n'est pas précisément de son bord philosophique.
En France, il prêche le Carême à Notre-Dame de Paris, en 2001 : "L'enfer, c'est vivre dans l'absence de Dieu (...). Quand la foi et la raison se divisent, les deux en pâtissent." A Caen, le 5 juin 2004, pour le 60e anniversaire du débarquement, il a fait un discours remarqué sur la guerre, le terrorisme et les atteintes à la démocratie lorsque "les sources de la morale et du droit", puisées dans la révélation autant que dans la raison, sont ignorées et trahies. Dans cet esprit, il se bat pour le rappel de l'héritage chrétien dans la Constitution européenne.
"Ratzinger est au-dessus de tous les autres, notamment des papabili italiens ou latino-américains au profil de pasteurs", estiment certaines sources à Rome. Il a pour ambition de réarmer intellectuellement le catholicisme pour faire face aux défis du monde moderne, mais l'image d'Eglise-forteresse qui, à tort ou à raison, reste attachée à son nom, ne lui vaut pas que des amis.

Henri Tincq

Aucun bulletin médical officiel n'a été rendu public

LE MONDE | 03.02.05 | 14h07

Contrairement à ce qui avait été initialement annoncé, aucun bulletin médical détaillé concernant le pape n'avait encore été publié, jeudi matin 3 février, par les praticiens de l'hôpital Gemelli. Depuis l'hospitalisation de Jean Paul II, décidée en urgence mardi, les seules informations sur sa santé ont été données par son porte-parole Joaquin Navarro-Valls, ancien journaliste, par ailleurs médecin spécialisé en psychiatrie.
Officiellement, Jean Paul II, fiévreux, souffre d'une infection grippale compliquée d'une inflammation de la trachée entraînant une toux persistante ainsi que des crises de spasmes du larynx. Cette situation est elle-même compliquée du fait que le pape, âgé de 84 ans, est atteint d'une forme très avancée de la maladie de Parkinson, caractérisée notamment par une altération de la fonction pulmonaire. C'est ce qui explique que Jean Paul II bénéficie, depuis son hospitalisation, de "thérapies d'assistance à la respiration". Si les difficultés respiratoires s'intensifiaient, du fait notamment d'une surinfection bactérienne, l'équipe médicale - dirigée par le professeur Rodolfo Proietti, directeur du département des urgences de l'établissement hospitalier romain - pourrait être amenée à avoir recours à une réanimation intensive.


Pour l'heure, le Vatican multiplie les déclarations rassurantes et se refuse à dire si le pape a ou non été vacciné contre la grippe qui sévit actuellement en Italie. Selon M. Navarro-Valls les premiers gestes d'assistance à la respiration ont permis une "stabilisation" de l'état clinique. Il a indiqué que les différents paramètres cardio-respiratoires et métaboliques étaient, mercredi, "dans les limites de la norme".
Cette précision laisse supposer que les troubles respiratoires n'ont pas eu de conséquences notables sur l'ensemble des grandes fonctions vitales de l'organisme. Aucune date ne peut être fixée quant à la fin de l'hospitalisation et rien ne permet aujourd'hui de prédire quelles pourraient être les conséquences de cet épisode infectieux sur l'état de santé ultérieur du pape.

Jean-Yves Nau

Il Direttore della Sala Stampa della Santa Sede, Dr. Joaquín Navarro-Valls, ha rilasciato questa mattina ai giornalisti la seguente dichiarazione sulle condizioni di salute odierne del Santo Padre Giovanni Paolo II:

Le condizioni generali e respiratorie del Santo Padre registrano un’evoluzione positiva.
La laringo-tracheite acuta è in fase di regressione e non si sono più ripetuti gli episodi di laringo-spasmo, che avevano motivato il ricovero d’urgenza.
Il Santo Padre ha trascorso una notte di tranquillo riposo.
Domani, venerdì, alle ore 12, sarà emesso un nuovo comunicato.

[00173-01.01] [Testo originale: Italiano]

L'hospitalitation du pape n'arrête pas l'activité du Vatican

AFP | 03.02.05 | 13h20

L'hospitalisation de Jean Paul II n'arrête pas l'activité du Vatican qui a publié jeudi un message du pape consacré au don d'organes et aux "signes de la mort", malgré l'embarras qu'une telle allusion pourrait susciter en ce moment.Le souverain pontife, dont l'état de santé à 84 ans suscite de vives inquiétudes, a adressé ce document à un groupe d'étude de l'Académie pontificale des sciences, réuni depuis jeudi au Vatican.Le groupe doit discuter jusqu'à vendredi du problème des "signes de la mort sur la base desquels la certitude morale de la mort clinique d'une personne peut être établie afin de procéder au prélèvement d'organes à transplanter".Le message papal souligne que "sur le plan clinique, le seul moyen correct -et même le seul possible- pour aborder le problème de la constatation de la mort d'un être humain est d'être attentif à rechercher et à identifier les +signes de mort+ adaptés, à travers leur manifestation corporelle sur chaque sujet singulier".Le souverain pontife a annoncé que la Congrégation pour la doctrine de la foi se prononcera sur ce problème en tenant compte de la réflexion du groupe.Le but est de "fournir des orientations pour le bien de la communauté, en particulier celui des patients et des spécialistes amenés à travailler au service de la vie".Le Vatican encourage le don gratuit d'organes, mais est contre l'euthanasie.D'autre part, le Vatican a annoncé la publication mardi prochain d'un document signé du pape, consacré à la "Dignité du mariage" et détaillant les règles à respecter par les tribunaux ecclésiastiques en matière de procès en nullité du mariage. Le divorce n'est pas reconnu par l'Eglise.

Une longue lutte contre la souffrance

Elie Maréchal
[LE FIGARO, 03 février 2005]

De tous les combats que Jean-Paul II eut à affronter, celui qu'il mena contre la souffrance fut sans doute le plus obsédant, le plus intime, le plus secret. Pape résistant il est, et d'abord aux multiples atteintes à sa santé. Comme le disait encore hier Lech Walesa, leader historique du syndicat polonais Solidarnosc, «le pape est quelqu'un de solide».
Ski, natation, kayak ont forgé le corps robuste de cet homme d'un mètre soixante-seize, avant qu'il ne soit élu à 58 ans pour succéder à un Jean-Paul Ier qui ne régna que trente-trois jours. L'excellente condition physique de Karol Wojtyla, alors cardinal-archevêque de Cracovie, fut assurément l'une des raisons qui inclinèrent le conclave de l'automne 1978 à porter sur lui une majorité de suffrages (99 sur 111). Des évêques se souviennent encore qu'il les relevait, d'une poigne forte, quand ceux-ci s'agenouillaient devant lui.
Dès son élection, Jean-Paul II a demandé à son secrétaire particulier, Mgr Stanislaw Dziwisz, qu'en cas de nécessité médicale il soit transporté à l'hôpital «comme tout le monde» ; et de préciser : «A Gemelli !» Cet établissement hospitalier catholique est situé à quelque vingt minutes du Vatican en voiture, mais une ambulance escortée peut y aller plus vite.
13 mai 1981, 17 h 17 : des coups de feu claquent sur la place Saint-Pierre. Le jeune Turc Ali Mehmet Agça vient de tirer. Touché à l'abdomen, à la main gauche et au bras droit, le Pape s'écroule. Aucun organe vital n'a cependant été atteint. Ce sera la première hospitalisation à Gemelli, pendant vingt et un jours. Le séjour est plus long que prévu, à cause d'une infection due à un cytomégalovirus qui le contraindra à revenir le 20 juin à la polyclinique. Il y sera à nouveau opéré le 5 août, avant de prendre une longue convalescence à Castel Gandolfo. Plus rien ne sera comme avant.
Les coups durs s'enchaîneront, onze ans plus tard. En juillet 1992, c'est l'ablation d'une tumeur intestinale cancéreuse et de la vésicule biliaire ; en novembre 1993, une luxation de l'épaule droite, à la fin d'une audience ; en avril 1994, une fracture du fémur qui entraîne la pose d'une prothèse de la hanche et un mois d'hospitalisation ; en octobre 1996, une appendicite. Au total, cent trente-six jours –environ quatre mois et demi– d'hospitalisation. Jean-Paul II plaisante sur le sujet : «Gemelli est devenu le Vatican bis», dit-il. Aujourd'hui, il y effectue son neuvième séjour.
Année après année, d'autres incidents de santé sont venus s'interposer, soulevant l'émotion des fidèles. Au Noël de 1995, une grippe empêche le Saint-Père de célébrer la messe de minuit et, le lendemain, des nausées l'obligent à interrompre la bénédiction urbi et orbi. En mars et août 1996, une fièvre de «nature digestive», selon le Vatican, le force à annuler une série d'engagements publics.
En juin 1999, en voyage à Cracovie, il chute dans le palais archiépiscopal et le cardinal Macharski doit le remplacer pour une messe en plein air. En mars 2002, une crise d'arthrite au genou droit perturbe son programme pascal. Bientôt, la canne est remplacée par le fauteuil roulant et, outre les tremblements, surviennent des difficultés d'élocution. Le visage se fige de plus en plus et le geste devient rare.
Jamais il ne se départit de cet humour sur lui-même. «C'est un pape un peu déficient, mais toujours en un seul morceau et pas encore mort», sourit-il, fin 1993. «On gouverne l'Eglise avec la tête et non avec les jambes», affirme-t-il, alors que s'accentuent les symptômes de la maladie de Parkinson, apparus en 1996 où, déjà, les craintes circulaient que ce globe-trotter ne puisse continuer à sillonner le monde. Tapant du poing sur la table, il bousculait son entourage qui cherchait à le ménager. Inlassablement, sa volonté s'arc-boute contre la souffrance, comme on le vit à Lourdes en août dernier au milieu des malades.

Les affaires courantes de l'Église assurées

S. R.
[LE FIGARO, 03 février 2005]

Durant la période au cours de laquelle le Pape pourrait ne plus être en état de gouverner, le secrétaire d'État et premier collaborateur de Jean-Paul II, le cardinal Angelo Sodano est appelé à prendre en main les affaires courantes de l'Église. Déjà, à l'automne 2003, on avait vu ce cardinal italien – lui aussi «faiseur de Pape» sinon papabile – remplacer Jean-Paul II, notamment au cours de l'audience hebdomadaire du mercredi. Il n'est cependant pas seul. A ses côtés, se trouve le tout petit comité de ceux qui, depuis plusieurs années déjà, a vu croître ses responsabilités et son influence. Il s'agit du conseiller de l'ombre et secrétaire personnel du Pape, Stanislaw Dziwisz, mais aussi du cardinal Joseph Ratzinger, du cardinal Giovanni Battista Re, le préfet de la congrégation pour les évêques ou encore du cardinal Crescenzio Sepe, le préfet de la congrégation pour l'évangélisation des peuples. Des personnalités qui ont toutefois pris l'habitude de travailler chacun dans leurs domaines respectifs, sans véritable coordination et sans toujours partager la même vision du gouvernement de l'Église.
Si jamais Jean-Paul II devait entrer dans le coma ou être considéré comme définitivement incapable de gouverner, le droit canon de l'Église laisse la possibilité d'un renoncement au ministère. Le souverain pontife pourrait aussi avoir laissé une lettre à son secrétaire, lui indiquant la marche à suivre pour assurer un gouvernement intérimaire et convoquer une élection s'il le jugeait nécessaire. La mort du Pape ouvrirait une période d'intérim au cours de laquelle le pouvoir pontifical serait assuré par le camerlingue, l'Espagnol Eduardo Martinez Somalo, et l'influent cardinal allemand Josef Ratzinger.

Le risque d'une «grippe maligne»

Catherine Petitnicolas
[03 février 2005]

Déjà très affaibli par sa maladie de Parkinson et son mauvais état général, Jean Paul II, 84 ans, a dû être hospitalisé mardi soir au département des urgences de l'hôpital Gemelli, à la suite d'une mauvaise grippe, et placé sous assistance respiratoire. En raison «d'une laryngo-trachéite aiguë avec des épisodes de laryngospasmes», selon le communiqué officiel. Autrement dit, une gêne respiratoire brutale provoquée par une contraction sévère des muscles du larynx qui contrôlent le passage de l'air vers les poumons, entraînant l'obstruction du conduit aérien et un risque de suffocation.
Pour le Dr Marc Ziegler, neurologue spécialiste de la maladie de Parkinson à l'hôpital Léopold-Bellan à Paris, «chez un malade parkinsonien, les troubles du carrefour laryngo-pharyngé sont toujours préoccupants. Pour plusieurs raisons : d'une part les anomalies de la déglutition peuvent se compliquer d'infections respiratoires secondaires, d'autre part les réflexes de la toux, beaucoup moins efficaces chez un tel patient et les perturbations des sécrétions bronchiques ne facilitent guère le drainage des bronches.» Sans oublier qu'il existe aussi une faiblesse de l'amplitude respiratoire liée à l'akinésie (diminution des mouvements) des muscles thoraciques liée à la maladie de Parkinson, qui ne facilite guère un bon fonctionnement de l'appareil respiratoire. Tout cela, s'ajoutant à l'extrême gravité du laryngospasme, expliquerait pourquoi il a fallu mettre le Pape sous assistance respiratoire.
«Au cours de la nuit passée, se sont poursuivies les thérapies d'assistance à la respiration qui ont permis la stabilisation de l'état clinique», a confirmé hier à la mi-journée Joaquin Navarro-Valls, le porte-parole du Vatican. «Les paramètres cardio-respiratoires et métaboliques sont, actuellement, dans les limites de la normale», a-t-il précisé. Ce qui signifie que l'éventualité d'une grippe maligne, liée à une attaque plus sévère du virus et provocant une complication particulièrement difficile à enrayer, puisse être écartée. Du moins pour le moment.
Interrogé sur les interventions pratiquées sur le patient illustre, le porte-parole du Vatican, rompu à la communication médicale (il est diplômé en médecine) a formellement démenti toute trachéotomie, une ouverture chirurgicale de la trachée, mise en place lors d'une ventilation respiratoire assistée prolongée. «Le Souverain Pontife restera encore plusieurs jours à l'hôpital mais ce seront naturellement les médecins qui décideront de la durée de son hospitalisation», a déclaré prudemment Joaquin Navarro-Valls sur Radio Vatican, soulignant néanmoins «qu'il n'y a aucune raison de s'alarmer».
Pour sa part, le Dr Ziegler estime «qu'une telle complication n'est pas de très bon pronostic, même s'il est difficile de se prononcer car un parkinsonien peut voir son état s'aggraver très vite mais également récupérer tout aussi rapidement.» «Tout dépend aussi de l'efficacité de son traitement antiparkinsonien (en principe à base de L-Dopa) tout au long de la journée», analyse-t-il. Ce qui n'est pas toujours facile à maîtriser car la L-Dopa a une demi-vie très courte, avec le risque de surdoser ou de sous-doser le patient.» En cas de sous-dosage et donc de moindre efficacité du traitement, l'akinésie respiratoire augmente et menace la qualité des mouvements respiratoires.
Le pronostic dépend également de l'état infectieux sous-jacent et des ressources physiques et immunologiques de Jean Paul II, pour les combattre. Mais les spécialistes de virologie et de gériatrie savent bien qu'une infection grippale chez les personnes âgées peut se compliquer, surtout si elles souffrent déjà d'une pathologie chronique.

«Que Dieu tout-puissant lui donne la force»

La foule s'efforçait de glaner des nouvelles hier devant l'hôpital Gemelli

Rome : Richard Heuzé
[LE FIGARO, 03 février 2005]

Sur les hauteurs de Monte Mario, au nord-ouest de la capitale, l'hôpital universitaire Gemelli méritait bien hier matin son surnom de «Vatican III», après Saint-Pierre et Castel Gandolfo. L'établissement, inauguré en 1954 au nom d'un frère franciscain fondateur trente ans auparavant de l'université du Sacré-Coeur dont il dépend, est redevenu lieu de pèlerinage.
Dehors les visiteurs scrutent avec inquiétude le petit appartement du dixième et dernier étage où le Pape est soigné. Des batteries de caméras de télévision installées sur un terre-plein braquent en permanence les stores fermés. Une lumière tamisée a filtré toute la nuit.
Preuve de l'attention qui entoure le Saint-Père. «Cette lumière, ce mystère qui entourait l'état de santé du Pape, ces docteurs qui nous demandaient de ne pas poser trop de questions, tout cela était impressionnant», confie l'écrivain Alain Elkann, l'un des premiers accourus sur place.
Au petit matin, malades et visiteurs apprennent des journalistes et des cameramen contenus à grand-peine par les carabiniers la nouvelle hospitalisation de Jean-Paul II, la septième au Gemelli depuis le début de son pontificat. Dans le hall d'entrée, le bulletin médical de la matinée est lu sous une sculpture en bois clair implorant la Trinité de «soutenir l'homme dans sa souffrance».
Dans le public, réactions de crainte et de compassion : «Ô Bonne Mère ! Que la Sainte Vierge lui vienne en aide !», s'écrie Rosaria, la soixantaine passée, en chaussons et robe de chambre, à peine remise d'une opération. «Que Dieu tout-puissant lui donne la force de poursuivre sa mission de paix», proclament trois missionnaires. «Un personnage si beau, si noble... Il a été un si grand Pape !» ajoute Donatella, qui accompagne son mari malade. Avant de se reprendre : «C'est un grand pape, le plus grand du XXesiècle.»
Les bras chargés d'une brassée de roses, une religieuse fend la foule pour les remettre à un agent de sécurité. L'ascenseur menant au 10e étage est interdit au public. Seul Walter Veltroni, le maire de Rome, pourra l'emprunter.
Dix minutes d'entretien avec le porte-parole du Vatican Joachim Navarro-Vals, dans l'antichambre du saint-père, qui est aussi le chef spirituel de la Ville éternelle. Le temps de lui transmettre, «au nom de tous les Romains», un billet souhaitant sa prompte guérison. Le ministre de la Santé Joachim Sirchia, un médecin catholique très pratiquant, lui succède dans l'après-midi. Silvio Berlusconi, tenu informé dès la veille à minuit, fait savoir qu'il reste en étroit contact avec la secrétairerie d'Etat du Vatican. «Nous sommes raisonnablement tranquilles. Son état n'inspire pas de préoccupation particulière», déclare le numéro deux du gouvernement, Gianfranco Fini.
A cette heure matinale, le bar de l'hôpital est noir de monde. La librairie expose des ouvrages d'art sur les papes. Si la belle chapelle en sous-sol dédiée à saint François d'Assise est vide, elle ne devrait pas le rester longtemps.
Le cardinal Camillo Ruini, président de la Conférence épiscopale, a convié tous les croyants à réciter des prières spéciales pour le Saint-Père.

Le monde suspendu au prochain bulletin de santé

 La grippe contractée par le Pape dimanche dernier a été suivie de complications respiratoires qui ont nécessité son hospitalisation en urgence dans la soirée de mardi

Le Vatican : Hervé Yannou
[LE FIGARO, 03 février 2005]

Jean-Paul II a été hospitalisé «en urgence et par précaution» à la polyclinique romaine Gemelli mardi soir, un peu avant 23 heures, et devrait y rester plusieurs jours suite à des problèmes respiratoires aigus. C'est ce qu'a indiqué le porte-parole du Saint-Siège, Joaquin Navarro-Valls, dans deux déclarations au coeur de la nuit de mardi à mercredi. La grippe contractée par le Pape dimanche dernier, qui l'a forcé à annuler tous ses rendez-vous officiels et ses audiences, s'est compliquée en «une laryngotrachéite aiguë avec des épisodes de spasmes laryngés», a expliqué le porte-parole du Vatican et par ailleurs médecin. Hier, en fin de journée, le ministre italien de la Santé, le docteur Girolamo Sirchia, se montrait encourageant en déclarant que le Pape «se reprend». «Nous sommes optimistes», a-t-il ajouté à l'issue d'une visite à l'hôpital.
Dans la matinée, Joaquin Navarro-Valls avait présenté un bulletin de santé qui se voulait rassurant. Ces seules indications publiées dans la journée d'hier ont été rédigées de concert avec le médecin personnel du Pape, Renato Buzzonetti. Après une nuit durant laquelle Jean-Paul II a pu se «reposer» quelques heures, son état de santé s'est «stabilisé».
Les «thérapies d'assistance respiratoire» se sont poursuivies et la fièvre aurait baissé. Le porte-parole du Vatican a aussi démenti le fait que Jean-Paul II ait pu subir une trachéotomie afin de libérer ses voies respiratoires. A aucun moment le Pape n'aurait perdu connaissance. «Les paramètres cardio-respiratoires et métaboliques sont dans les limites de la norme», a-t-il conclu.
Avant de livrer à la presse ce premier bulletin de santé, Joaquin Navarro-Valls avait lancé aux journalistes agglutinés autour de lui après sa visite matinale au Pape : «Vous pouvez être tranquilles.» Toujours optimiste, il a assuré que ce dernier, alité, s'apprêtait à suivre la messe dans sa chambre. C'est Mgr Stanislaw Dziwisz, son secrétaire particulier, qui devait la célébrer. Ce fidèle parmi les fidèles n'a pas quitté Karol Wojtyla de la nuit, tout comme son second secrétaire polonais Mgr Mieczyslaw Mokrzycki, surnommé «Mietek». Renato Buzzonetti, âgé de plus de 80 ans, qui a été le médecin de plusieurs papes, avait quant à lui quitté au milieu de la nuit l'hôpital Gemelli pour y revenir hier en milieu de matinée. Il devrait suivre l'évolution de la santé du Souverain Pontife, qui est soigné par le service des urgences de l'hôpital, dirigé par le professeur Rodolfo Proietti.
Mardi, malgré des difficultés respiratoires, une toux persistante accompagnée de spasmes, des glaires qui l'empêchaient de respirer normalement et la fièvre, le chef de l'Église catholique aurait refusé à plusieurs reprises de quitter ses appartements du troisième étage du palais apostolique. Pourtant, en fin de soirée, il était transporté à travers Rome en ambulance.
Arrivé à Gemelli, l'hôpital de l'Université catholique du Sacré-Coeur, il a immédiatement été conduit au dixième étage de la clinique où une série de chambres lui est réservée en permanence depuis l'attentat du 13 mai 1981, place Saint-Pierre.
La polyclinique située sur les hauteurs de Rome est parfois surnommée «Vatican III», à cause de ces salles réservées, mais aussi en raison des six séjours que Jean-Paul II y a effectués – sa dernière hospitalisation remontant à octobre 1996 pour une opération de l'appendice.
A peine la nouvelle de cette hospitalisation connue dans Rome, l'attention du monde s'est une nouvelle fois arrêtée sur la fenêtre éclairée de la chambre du Pape. Les forces de sécurité se sont installées à l'intérieur et aux alentours de l'hôpital afin d'empêcher l'entrée des centaines de journalistes et de badauds qui se pressent devant les grandes grilles de la clinique, mais aussi pour favoriser la tranquillité du Souverain Pontife et de ses proches. En son absence, l'activité du Saint-Siège semble pour le moment se poursuivre presque normalement. La salle de presse du Vatican a ainsi rendues publiques les dernières nominations au sein de la curie ou à la tête de diocèses signées par Jean-Paul II.
Mais l'annulation de la traditionnelle audience générale du mercredi, à laquelle assistent chaque semaine plusieurs milliers de pèlerins, a conduit beaucoup d'entre eux à se rendre place Saint-Pierre pour prier pour la santé du Pape en regardant avec inquiétude les fenêtres de ses appartements. Le cardinal Ruini, qui au nom de Jean-Paul II administre le diocèse de Rome, a demandé aux habitants de la Cité éternelle de prier pour leur évêque.
En effet, les problèmes respiratoires aigus qui affectent Jean-Paul II pourraient avoir de très sérieuses conséquences pour un homme âgé de 84 ans à l'organisme épuisé par la maladie de Parkinson et qui a subi plusieurs chocs opératoires dont il ne s'est jamais vraiment remis. Dans l'entourage de Jean-Paul II on souligne discrètement qu'il a déjà démontré sa force et sa volonté face à la maladie. Mais on aurait aussi aimé qu'il soit plus prudent et qu'il accepte encore d'alléger son agenda, afin d'être moins exposé aux risques de contagions. Il l'a toujours refusé.

Deuxième nuit à l'hôpital pour le pape Jean Paul II

LEMONDE.FR | 03.02.05 | 07h38

Le pape a passé, mercredi 2 février, sa deuxième nuit consécutive à l'hôpital sous intense surveillance médicale en raison de ses difficultés respiratoires. Les inquiétudes subsistent quant à sa santé, même si les bulletins du Vatican se veulent rassurants.
Le pape Jean Paul II, 84 ans, a passé une deuxième nuit à l'hôpital Gemelli de Rome, mais malgré les déclarations rassurantes du Vatican, les appréhensions subsistaient jeudi matin pour sa santé. Aucune communication n'était prévue jeudi 3 février au matin par les médecins de l'hôpital, a annoncé mercredi soir son service de presse.
Toute la communication est en fait gérée par le Vatican, via son porte-parole, l'Espagnol Joaquin Navarro-Valls, 68 ans, médecin spécialisé en psychiatrie et ancien journaliste au service du pape depuis 20 ans, et le cardinal secrétaire d'Etat Angelo Sodano. C'est M. Navarro-Valls qui a donné l'unique bulletin de santé fourni mercredi en fin de matinée, après avoir rendu visite au pape et consulté ses médecins traitants. Il décidera aussi du moment de la communication jeudi.
Une apparition du pape à la fenêtre de sa chambre d'hôpital permettrait de lever les dernières appréhensions entretenues par cette communication sous contrôle.


Car pour le moment, les seules informations officielles révèlent que Jean Paul II devra rester "encore plusieurs jours" à l'hôpital, même si son état de santé s'est "stabilisé" après les problèmes respiratoires aigus qui ont imposé son hospitalisation d'urgence mardi soir. "Le pape récupère bien. J'espère qu'il guérira en quelques jours", a indiqué mercredi soir le cardinal secrétaire d'Etat Angelo Sodano, numéro deux du Vatican.
A l'origine des problèmes de santé du pape : une grippe qui s'est compliquée d'une laryngo-trachéite aiguë (inflammation) et des "crises de spasmes du larynx", gênant la respiration. L'altération de la fonction pulmonaire et des muscles respiratoires est fréquente chez les patients atteints de la maladie de Parkinson, comme Jean Paul II. D'où un risque de toux fatigante et pas nécessairement efficace pour évacuer les sécrétions lors d'encombrement bronchique à l'occasion d'infection Le pape est suivi par une équipe de spécialistes dirigée par le professeur Rodolfo Proietti, directeur du département des urgences de l'hôpital Gemelli.
Ils sont les seuls, avec les plus proches collaborateurs de Jean Paul II - son secrétaire personnel l'archevêque Stanislaw Dziwisz et le cardinal Sodano - à approcher le pape, installé dans la chambre qui lui est en permanence réservé au 10e étage de l'hôpital depuis l'attentat du 13 mai 1981.


Ces praticiens observent la plus grande prudence et la plus grande discrétion sur l'état de santé de leur illustre patient. Le ministre de la santé italien, Girolamo Sirchia, lui même médecin, s'est rendu mercredi en fin d'après midi à l'hôpital Gemelli, mais il n'a pas vu le pape. Il s'est seulement entretenu avec le cardinal Sodano, a indiqué l'agence italienne Ansa.
A sa sortie de l'hôpital, il s'est dit rassuré. "Le bulletin de santé reflète la vérité. Il correspond exactement à l'état dans lequel se trouve le Saint Père. Le pape se reprend. Nous sommes optimistes et les médecins sont optimistes", a-t-il déclaré. Les confidences distillées ensuite par le Vatican laissaient entendre que Jean Paul II pourrait réciter la prière de l'Angelus dimanche depuis la fenêtre de sa chambre du Gemelli, comme il l'a déjà fait par le passé lors de ses sept autres séjours dans cet hôpital.
Mais plusieurs spécialistes cités par les média italiens préconisent la prudence en raison de l'âge du pape et de son affaiblissement. "Le pronostic peut se compliquer rapidement et les problèmes se prolonger", a ainsi mis en garde le gérontologue Antonio Capurso.
"On ne peut exclure le risque de complications respiratoires et pulmonaires à cause de la maladie de Parkison", a pour sa part averti le neurologue Alfredo Berardelli, de l'université La Sapienza de Rome.

Avec AFP


Le pape reste à l'hôpital, les médecins jugent son état stable

LEMONDE.FR | 02.02.05 | 19h38

Le pape Jean Paul II, 84 ans, devra rester "encore plusieurs jours" à l'hôpital, mais le Vatican s'est voulu rassurant, mercredi, sur son état de santé.
"Le pape restera encore plusieurs jours à l'hôpital, mais ce seront naturellement les médecins qui décideront" de la durée de son hospitalisation, a déclaré, mercredi en milieu de journée, le porte-parole du Vatican, Joaquin Navarro-Valls, à Radio-Vatican.
Le porte-parole a toutefois tenu a souligner "qu'il n'y a aucune raison de s'alarmer".
"Le pape se reprend", a affirmé pour sa part le ministre de la santé italien, le docteur Girolamo Sirchia, en fin d'après-midi après une visite à l'hôpital Gemelli, où est hospitalisé Jean Paul II.


"Nous sommes optimistes et les médecins sont optimistes", a-t-il ajouté, refusant cependant de dire s'il avait vu le pape personnellement.
Un peu partout dans le monde, on a prié pour le rétablissement du pape et, au Vatican, plusieurs milliers de fidèles et de religieux ont participé, mercredi 1er février, en fin d'après-midi en la basilique Saint-Pierre, à la messe pour la Chandeleur. Le pape aurait dû la présider, mais elle a été célébrée en son nom par l'archevêque de Ljubljana, Mgr Franc Rode.
L'hôpital Gemelli, où Jean Paul II dispose depuis plusieurs années de trois chambres prêtes à le recevoir à tout moment, a été pris d'assaut par des journalistes du monde entier, sous le regard effaré des patients.
Le pape a été hospitalisé, mardi soir, à l'initiative de son médecin personnel. La décision a été prise en raison de la toux persistante du souverain pontife, jugée dangereuse en raison de la maladie de Parkinson dont il souffre.
Les malades atteints de Parkinson courent en effet le risque d'étouffer en cas de toux et d'encombrement des bronches.


Tôt mercredi matin, des sources proches du Vatican s'étaient déja montrées rassurantes, assurant que le pape avait passé une bonne nuit.
Un premier bulletin médical, annoncé à 8 heures GMT, a été retardé mais, dans la matinée, le porte-parole du Vatican a rendu publique une déclaration affirmant que l'état de santé du pape était "stabilisé".
"Le pape a très peu de fièvre et, au moment où je quittais l'hôpital, il s'apprêtait à célébrer la messe avec son secrétaire", Mgr Stanislaw Dziwisz, a affirmé le porte-parole. "Au cours de la nuit passée, les thérapies d'assistance à la respiration se sont poursuivies. Elles ont permis la stabilisation de son état clinique", a expliqué M. Navarro-Valls. "Les paramètres cardio-respiratoires et métaboliques sont actuellement dans les limites de la norme", a-t-il ajouté.
Ces déclarations n'ont pas totalement rassuré car Jean Paul II est un vieil homme fragile dont chaque problème de santé préoccupe ses médecins, mais aussi les catholiques du monde entier, suspendus aux dernières nouvelles sur son état.
La personnalité du vieux pape polonais et sa place dans l'histoire du dernier quart de siècle sont toutefois telles que l'émotion s'est propagée au-delà de l'Eglise dont il a la charge.
De nombreuses personnalités du monde entier ont exprimé leurs vœux de rétablissement rapide à Jean Paul II, dont le porte-parole du président américain, George W. Bush.
Le rabbin de la communauté juive de Rome, Riccardo Di Segni, a pour sa part fait état de sa préoccupation pour la santé du pape et dit son intention de prier pour sa guérison. D'autres responsables religieux juifs et musulmans ont également invité à prier en faveur d'un rapide rétablissement du souverain pontife.
Le président de la République italienne, Carlo Azeglio Ciampi, a téléphoné pour avoir des nouvelles du pape et le chef du gouvernement, Silvio Berlusconi, a fait savoir qu'il est "constamment informé de (son) état de santé".

Avec AFP

Le choix du prochain pape sera dicté par des critères de prudence

LE MONDE | 02.02.05 | 14h34

Le cardinal allemand Josef Ratzinger fait figure de "grand électeur" incontesté du conclave qui décidera de la succession.
L'Eglise et le Vatican sont gouvernés depuis dix ans par un pape malade. Dès lors, trois types de questions n'ont cessé de se poser à l'opinion sur la capacité de Jean Paul II à tenir lui-même le gouvernail, sur les risques d'une démission ("renonciation" prévue par le droit de l'Eglise) et sur le choix de son successeur. Une résistance physique hors du commun avait semblé, un à un, déminer tous ces sujets. L'hospitalisation subite du pape oblige à reposer une à une ces questions.
C'est en septembre 1996 que son syndrome de Parkinson avait été annoncé par Joaquin Navarro-Valls, son porte-parole, et son médecin, le docteur Renato Buzzonetti. Depuis, en dépit de mises au point plus ou moins rassurantes, l'état de santé de Jean Paul II n'avait cessé de se dégrader.
Le pape a rarement interrompu ses activités. Ses visiteurs étaient à la fois surpris et admiratifs par son esprit, resté en éveil, et sa capacité de réaction à la triple manifestation de cette maladie : tremblements, akinésie (ralentissement des mouvements), raideur musculaire surtout au niveau de la bouche, altérant ses capacités d'élocution.
Mais le discours rassurant ne pouvait pas cacher la vérité : soumis à des traitements intensifs, le pape n'était plus "en forme" que par intermittences. Une arthrose au genou, conséquence d'une fracture mal soignée en 1992, lui avait imposé un fauteuil roulant pour se déplacer. Et surtout ses difficultés respiratoires inquiétaient de plus en plus son entourage.
Les hypothèses sur sa démission avaient toutefois cessé après août 2002. Elles avaient été ébauchées par des journalistes, régulièrement démenties par l'entourage et le pape lui-même, mais reprises publiquement - entraînant des polémiques sans fin - par quelques cardinaux, impressionnés à la fois par le courage du pape et une fidélité aussi douloureuse à sa mission. Des hommes bien en cour comme les cardinaux Josef Ratzinger, Godfried Danneels, Rodriguez Maradiaga n'avaient pas écarté l'hypothèse d'une "renonciation" si le pape ne se sentait plus en état d'exercer sa fonction.
La mise au point était venue de Jean Paul II lui-même, lundi 19 août 2002, symboliquement en terre polonaise, au sanctuaire de Kalwaria Zebrzydowska, au sud de Cracovie. Il s'était adressé en ces mots à la Vierge : "Donne-moi les forces physiques et spirituelles pour pouvoir remplir, jusqu'à la fin, la mission que le Christ m'a confiée." Jusqu'à la fin : l'équivoque n'était plus permise. Seule la mort ou la perte irréversible de ses forces physiques pourrait empêcher Jean Paul II de continuer de gouverner son Eglise. Il ne serait pas le premier pape des temps modernes à démissionner de son plein gré.
Logique de Dieu contre la logique des hommes. Continuer à gouverner, mais comment ? Finis les voyages au long cours. Ceux-ci sont en nombre et en durée réduits. Jean Paul II n'a fait en 2004 que deux visites hors d'Italie : en Suisse, en juin, et à Lourdes, en août. Son seul projet de voyage pour 2005 était celui de Cologne (Allemagne), pour les Journées mondiales de la jeunesse.
Sur le plan politique, son dernier grand combat aura été contre la guerre en Irak. Et surtout, le pouvoir pontifical s'est trouvé resserré autour d'un petit nombre d'hommes : Mgr Stanislas Dziwisz, un prêtre polonais amené dès 1978 de Cracovie, secrétaire particulier du pape et collaborateur de tous les instants, au pouvoir impressionnant. Puis le cardinal Angelo Sodano, secrétaire d'Etat, numéro deux de la Curie et surtout le cardinal Josef Ratzinger, inamovible préfet de la doctrine, élu en 2002 doyen du Sacré Collège des cardinaux, dont le poids n'a cessé de croître.
Aucune des grandes décisions de l'Eglise, depuis l'an 2000, n'a pu échapper à ce trio d'hommes, provoquant des "mauvaises humeurs" au sein de la Curie, des crispations doctrinales sur des sujets aussi divers que l'eucharistie (rappel de l'interdiction de l'hospitalité eucharistique pour les protestants), de l'attitude à adopter vis-à-vis des traditionalistes ou l'usage du préservatif, auquel le cardinal Georges Cottier "théologien du pape" vient de reconnaître quelque mérite dans la prévention du sida.
L'ascendant pris par le cardinal allemand Josef Ratzinger dans ces derniers mois du gouvernement de Jean Paul II en fait le "grand électeur" incontesté du prochain conclave. Depuis quelque semaines, des articles de presse en font même, malgré ses 77 ans, l'un des premiers favoris de l'élection, l'homme qui garantirait le mieux la continuité après Jean Paul II. Après tout, Jean XXIII, en 1958, n'avait-il pas été élu à 77 ans ?
Et si le cardinal Ratzinger ne devenait pas le prochain pape, il encouragerait l'élection d'un cardinal de gestion modéré, capable de décrisper l'Eglise, tout en évitant d'audacieuses réformes. Deux cardinaux italiens correspondent à ce profil : le cardinal Dionigi Tettamanzi, archevêque de Milan, (bientôt 71 ans) et le cardinal Angelo Scola, patriarche de Venise (64 ans).
Autant dire que tout choix en dehors d'un cardinal européen serait encore considéré comme aventureux. Il faudrait une révolution des esprits, dans les trois semaines qui séparent le décès du pape et l'ouverture du conclave, pour que quelques papabili latino-américains soient désignés. Les plus souvent cités restent le Hondurien Oscar Andres Rodriguez Maradiaga (62 ans), le Brésilien Claudio Hummes, de Sao Paulo (70 ans) et l'Argentin José Maria Bergoglio, de Buenos Aires (68 ans).

Henri Tincq

Les règles de l'intérim et de la désignation du souverain pontife

LE MONDE | 02.02.05 | 14h34

La mort du pape ouvrirait une période de vacance de trois semaines à la tête de l'Eglise catholique, pendant laquelle deux hommes assureront l'essentiel du pouvoir, tous les cardinaux de la Curie, chefs de dicastère (ministères), devant renoncer à leurs fonctions.
Ces deux hommes sont les suivants : le cardinal "camerlingue", qui est l'Espagnol Eduardo Martinez Somalo, né le 31 mars 1927, ancien préfet de congrégation, qui avait été nommé à ce poste par Jean Paul II le 5 avril 1993. Il expédie les affaires courantes. Puis le doyen du Sacré Collège, élu par ses pairs en 2002, actuellement le cardinal allemand Josef Ratzinger, né le 16 avril 1927. Le doyen est très influent dans les "congrégations générales" de cardinaux qui précédent l'ouverture du conclave.
Le conclave est l'assemblée des cardinaux appelés à élire le nouveau pape. Il ne doit pas dépasser le nombre de 120 participants, "plafond" fixé en 1975 par Paul VI et maintenu depuis par Jean Paul II. Pour entrer au conclave et faire valoir leur droit à élection, les cardinaux doivent être âgés de moins de 80 ans. C'est encore Paul VI qui avait ainsi privé les cardinaux octogénaires de participer au scrutin. Malgré les pressions exercées par les victimes de cette limitation du droit de vote, la règle de l'âge a survécu aux deux conclaves d'août et d'octobre 1978 qui avaient élu Jean Paul Ier et Jean Paul II.
Depuis le décès du cardinal belge Jan Schotte, début janvier 2005, il se trouve que le nombre-plafond des cardinaux de moins de 80 ans, électeurs du pape, est exactement de 120 : 60 sont des Européens, 36 des Américains (dont 22 latino-américains), 12 des Africains, 12 des Asiatiques et 2 Océaniens.
Le conclave aura lieu, comme le veut la tradition, à la Chapelle Sixtine. Mais les cardinaux électeurs ne seront plus logés comme autrefois dans de petits appartements de fortune. Pour la première fois, ils résideront à la maison Sainte-Marthe, nouvelle maison des hôtes du Vatican, conçue et aménagée sous Jean Paul II. Ils bénéficieront de chambres plus spacieuses et confortables. Comme par le passé, la Chapelle Sixtine, où auront lieu les opérations de délibération et de vote, sera isolée du reste du monde. Un luxe de détails est donné par Jean Paul II, dans un texte de 1996 sur les règles de l'élection, pour maintenir le secret le plus absolu.


Durant le temps du conclave, tous les accès seront scellés et leur surveillance assurée de l'intérieur et de l'extérieur. Les électeurs n'auront de relations à la Chapelle Sixtine et à la maison Sainte-Marthe qu'avec le personnel indispensable à leurs besoins. Ils ne devront avoir "aucun contact avec des personnes extérieures aux lieux où l'élection se déroule". Les lieux du conclave seront minutieusement inspectés par "deux techniciens dignes de confiance" pour empêcher l'utilisation d'appareils d'écoute clandestins.
L'élection du pape a lieu à bulletins secrets et à majorité qualifiée : deux tiers des voix des cardinaux. Mais afin d'empêcher une minorité intransigeante du tiers des voix de bloquer l'élection d'un candidat faisant la course en tête, Jean Paul II a instauré une nouvelle règle. Si, après trente-quatre tours de scrutin (deux par jour) en douze jours, le conclave ne parvient toujours pas à élire un candidat à la majorité des deux tiers, l'élection se fait à la majorité absolue (si ce principe est accepté par le conclave).
A ce moment, le choix est limité aux deux cardinaux qui ont obtenu le plus grand nombre de voix lors du dernier scrutin à la règle des deux tiers. Cette disposition a toutefois peu de chances d'être appliquée. Depuis 1831, aucun conclave n'a duré plus de quatre jours.

Henri Tincq

L'infection peut dégénérer en "grippe maligne"

LE MONDE | 02.02.05 | 14h34

Habituellement bénigne, l'infection de l'organisme humain par le virus de la grippe peut être à l'origine de plusieurs types de complications graves chez les personnes fragiles du fait de leur âge (très jeunes enfants ou vieillards) ou d'une affection d'évolution chronique. Jean Paul II, âgé de 84 ans et souffrant depuis plus d'une décennie d'une malade de Parkinson, est doublement exposé aux possibles complications de son infection grippale.
On distingue, schématiquement, deux catégories d'évolution défavorable d'une telle infection virale. Selon les premières informations disponibles et en l'absence d'un bulletin médical qui devait être publié le mardi 2 janvier à 9 heures (heure de Paris), il semble que Jean Paul II souffre de la première et de la plus fréquente de ces complications, une surinfection bactérienne de l'appareil respiratoire.
Différents germes peuvent être en cause (pneumocoques, streptocoques, Haemophilus inluenzae) qui peuvent être combattus par une antibiothérapie. Les surinfections bronchiques peuvent aussi, quoique traitées, évoluer de manière chronique. Les surinfections plus étendues (broncho-alvéolites ou broncho-pneumonies), dont le pronostic est a priori plus grave, peuvent également être combattues par une antibiothérapie. Les examens pratiqués par l'équipe médicale de l'hôpital Gemelli visent à définir l'origine précise de l'infection.
Mais les spécialistes de virologie et de gériatrie savent qu'il faut aussi compter avec cette complication, plus rare et plus grave qu'est le syndrome dit de la "grippe maligne", conséquence d'une attaque généralisée de l'organisme non pas par des germes bactériens mais par le virus grippal lui-même. Apparaissent brutalement de nombreux symptômes respiratoires entraînant rapidement de graves conséquences cardiaques et rénales. Même lorsqu'il est administré en urgence le traitement ne permet pratiquement jamais, dans ce cas, de prévenir une issue fatale.

Jean-Yves Nau

Jean Paul II est hospitalisé en urgence pour troubles respiratoires

LE MONDE | 02.02.05 | 14h34

La grippe qui a atteint le pape dimanche soir s'est brusquement aggravée mardi.

Rome de notre correspondant

Dès l'annonce de l'hospitalisation du pape pour des troubles respiratoires, mardi 1er février en fin de soirée, les camionnettes des télévisions, hérissées d'antennes et de paraboles, ont pris position devant les grilles de l'Université catholique du Sacré Cœur, où se trouve la polyclinique Gemelli à Rome. Dans la nuit, malgré le froid intense, quelques habitants du quartier sont venus se mêler aux dizaines d'envoyés spéciaux de la presse internationale "pour prier pour Jean Paul II et l'aider dans ses souffrances physiques".
Des carabiniers, des policiers et des membres de la sécurité vaticane veillaient avec bonhomie sur l'effervescence créée devant l'établissement hospitalier par les journalistes, les curieux et les personnels de l'hôpital. Au petit matin, tous scrutaient les fenêtres du dixième étage, là où se trouve "l'appartement du pape". C'est ainsi qu'on appelle, à l'hôpital Gemelli, cet ensemble de plusieurs pièces, dont deux chambres et une petite chapelle, où Jean Paul II a déjà été hospitalisé à cinq reprises depuis l'attentat dont il a été victime en 1981 sur la place Saint-Pierre.
Agé de 84 ans, affaibli par la maladie de Parkinson et par plusieurs accidents de santé, le vieil homme avait passé une "assez bonne nuit", selon l'agence de presse italienne Ansa. Le fait que son médecin personnel, le docteur Renato Buzzonetti, ait quitté l'hôpital peu après minuit pour n'y revenir que vers 6 heures du matin avait été interprété comme un signe rassurant.
Un porte-parole de la polyclinique avait précisé que la situation n'avait rien de grave. Un premier bulletin de santé officiel avait été annoncé pour mercredi matin à 9 heures. Mais sa publication a été reportée sans autre précision, Jean Paul II devant subir une série d'examens complémentaires dans la matinée. "Nous devons être tranquilles", a simplement déclaré, mercredi matin, le porte parole du Vatican, Joaquin Navarro-Valls.
La veille, pour expliquer "la décision de l'hospitaliser d'urgence", le porte-parole avait déclaré : "La grippe qui affecte le Saint Père depuis trois jours s'est compliquée ce soir avec une laryngo-trachéite aiguë et des crises de spasmes du larynx." C'est une toux persistante, avec les risques d'étouffement par encombrement des bronches propres aux malades atteints de Parkinson, qui a incité son entourage médical à le transférer "par précaution" à l'hôpital. Le pape n'a pas été mis sous assistance respiratoire, était-il précisé alors.
Jean Paul II est arrivé à l'hôpital peu avant 23 heures dans une ambulance banalisée. Un peu plus tôt dans la journée, M. Navarro-Valls s'était pourtant montré rassurant. "Le Saint Père a la grippe avec ses symptômes que tant de millions d'Italiens connaissent si bien en cette saison", avait-il déclaré sur Radio Vatican. L'épidémie atteint son pic dans la péninsule avec plus de 600 000 cas recensés ces derniers jours.
Lors de sa dernière apparition au balcon de Saint-Pierre, pour la prière de l'Angelus, dimanche 30 janvier, le pape était apparu enroué, et dès le lendemain, les symptômes de la grippe s'étant affirmés, la quasi-totalité de ses rendez-vous avaient été annulés. Un peu plus tard, le Vatican annonçait aussi l'annulation de l'audience générale du mercredi 2 février, ainsi que le report de visites prévues au cours de la semaine, notamment l'audience du président espagnol du parlement européen, Josep Borell. La rencontre prévue le 8 février avec le Secrétaire d'Etat américain, Condoleezza Rice, était évoquée au conditionnel.
Cet épisode inquiétant pour la santé du chef de l'Eglise catholique intervient après plusieurs mois de répit au cours desquels Jean Paul II a pu faire face, même au prix de nombreuses difficultés et souffrances, à la quasi totalité de ses obligations. Selon les milieux médicaux, cette stabilisation de son état de santé serait dû à un "réglage" de son traitement médicamenteux.
Il avait même pu reprendre ses voyages à l'étranger, comme les brèves visites en Suisse et en France qu'il a effectuées au cours de l'année 2004. Un court voyage en Allemagne est programmé cette année. La dernière annulation d'une audience générale remonte au 25 septembre 2003, quelques jours après son retour d'une visite pastorale épuisante en Slovaquie.
Lors de ce déplacement, le pape était apparu à bout de forces, ne parvenant à lire que quelques brefs passages de ses discours. Les images d'un homme souffrant le martyr avaient fait le tour du monde à l'occasion des cérémonies du 25e anniversaire de son pontificat, en octobre 2003. Le Vatican, qui jusque là s'efforçait de minimiser ses ennuis de santé, avait dû changer sa manière de communiquer.
Le chef de l'Eglise catholique est suivi en permanence dans ses déplacements par une équipe fortement médicalisée. L'organisme de celui qu'on appelait "l'athlète de Dieu" a été gravement affaibli par les séquelles de l'attentat de 1981, puis des différentes interventions chirurgicales qu'il a subies entre 1993 et 1996 (luxation de l'épaule, fracture du fémur, opération de l'appendicite). Les médecins redoutent par dessus tout les complications respiratoires liées à la maladie de Parkinson. C'est précisément ce qui les a conduit à l'hospitaliser "par précaution".

Jean-Jacques Bozonnet

Le Vatican encourage la création d’une Commission de construction de la paix au sein de l’ONU


Intervention de Mgr Celestino Migliore, Observateur permanent du Saint-Siège

CITE DU VATICAN, Mercredi 2 février 2005 (ZENIT.org) – L’Observateur permanent du Saint-Siège auprès des Nations Unies, Mgr Celestino Migliore, est convaincu qu’ « une réforme adaptée des institutions (de l’ONU) conférera aux Nations Unies l’autorité, la crédibilité et la légitimité nécessaires pour agir plus fermement pour la paix et le bien-être de tous ».
C’est ce que Mgr Migliore a affirmé lundi au cours de son intervention à l’ONU dans le cadre d’un débat sur un rapport de l’Organisation portant sur la définition et d’adaptation de la structure et des méthodes de travail de l’ONU.
Mgr Migliore rappelle l’importance que le Saint-Siège accorde au les « rôle primordial du droit international pour la promotion de la coexistence pacifique et le bien-être des peuples à travers le monde » ainsi qu’au « rôle des Nations Unies comme leur garant et leur force motrice ».
« Le Rapport suggère un exercice de restructuration interne impliquant le Conseil de Sécurité et l’Assemblée Générale ; la mise en valeur du Secrétariat comme principal interlocuteur, et la réforme de l’ECOSOC (Conseil économique et social) dans une perspective légèrement nouvelle, à savoir l’association entre développement et sécurité », explique l’Observateur permanent du Saint-Siège.
Mgr Migliore souligne l’intérêt que sa délégation porte à ce dernier thème car il « s’applique non seulement à la relation entre conflit et pauvreté, mais aussi aux causes du terrorisme, à la promotion des droits sociaux et la lutte contre la pauvreté et le chômage comme mesures préventives ».
« Parmi les éléments concrets aidant à repenser l’ONU, poursuit Mgr Migliore, le Rapport contient un concept de sécurité qui de multiples manières coïncide avec la vision du Saint-Siège sur ce sujet, puisqu’il promeut des concepts de prévision et de prévention, et pas seulement des concepts de protection et d’intervention ».
« Ma délégation est donc heureuse de se joindre aux nombreux orateurs qui ont déjà exprimé leur soutien ici concernant la poursuite de la discussion sur l’établissement d’une Commission de construction de la paix (Peacebuilding Commission) comme le propose le Rapport, et sur sa place appropriée au sein des différents groupes de l’ONU », a affirmé le Nonce apostolique.
Mgr Migliore a ajouté que le Saint-Siège encourage les efforts réalisés pour « trouver des critères appropriés concernant l’adhésion au Conseil de Sécurité et la mise à jour du système électoral de l’ONU ».
Pour ce qui concerne le droit à l’autodéfense, l’Observateur permanent du Saint-Siège déclare : « A cet égard, ma délégation souhaiterait réaffirmer que la légitime défense doit mettre un accent particulier sur les personnes et leur sécurité. Chaque Etat a la responsabilité de protéger son propre peuple mais lorsqu’il est incapable de le faire ou ne veut pas le faire, cette responsabilité devrait être assumée par la communauté internationale plus large ».
« Très souvent, au cours de conflits récents, le Saint-Siège a eu l’occasion de répéter cette conviction, lorsque « l’intervention humanitaire » était évoquée comme une sorte de légitime défense, et qu’une telle intervention était présentée comme une obligation pour la communauté internationale afin de garantir la survie des personnes et des communautés face à l’action ou l’inaction d’un Etat ou d’un groupe d’Etats », a-t-il précisé.
« Ma délégation est convaincue qu’une réforme adaptée de ces institutions conférera aux Nations Unies l’autorité, la crédibilité et la légitimité nécessaires pour agir plus fermement pour la paix et le bien-être de tous », a conclu Mgr Migliore.

Le Vatican se veut rassurant sur l'état de santé du pape

Jean Paul II a été hospitalisé d'urgence mardi soir pour une «laryngo-trachéite» • Agé de 84 ans, usé par la maladie de Parkinson, il a toujours refusé d'envisager de renoncer à son pontificat •
Par H. D. P.

mercredi 02 février 2005 (Liberation.fr - 13:39)

Au lendemain de l'hospitalisation d'urgence de Jean Paul II, qui souffre de complications respiratoires causées par une grippe, le Vatican se veut rassurant. «Il n'y a pas aucune raison de s'alarmer aujourd'hui», a assuré mercredi en milieu de matinée le porte-parole du Vatican, Joaquin Navarro-Valls, en sortant de l'hôpital romain où est soigné le pape. Son état de santé, a-t-il dit, s'est «stabilisé». La preuve ? «Au moment où je quittais l'hôpital, il s'apprêtait à célébrer la messe avec son secrétaire», a affirmé le porte-parole. Même modération dans le bulletin médical: «Nous pouvons confirmer le diagnostic de laryngo-trachéite aiguë avec des épisodes de laryngospasmes comme annoncé hier», a dit Navarro-Valls, lui-même médecin. qui a dû toutefois expliquer que Jean Paul II avait été placé dans la nuit sous assistance respiratoire. Il n'a toutefois pas subi de trachéotomie. Il devrait rester hospitalisé plusieurs jours.
L'essentiel pour le Vatican est de dissiper l'inquiétude des catholiques dans le monde et de faire taire les spéculations sur la possible fin prochaine d'un pontificat qui a marqué la fin du XXe siècle. Le pape est un vieil homme de 84 ans, épuisé par la maladie de Parkinson dont il souffre depuis une dizaine d'années. Son hospitalisation mardi soir a d'ailleurs été décidée à l'initiative de son médecin personnel en raison de sa toux persistante qui lui fait courir un risque d'étouffement. C'est la huitième fois que Jean Paul II est hospitalisé depuis le début de son pontificat en octobre 1978. Il dispose d'une suite privée au 10e étage de l'hôpital Gemelli, en banlieue de Rome.
Très diminué, le premier pape polonais de l'histoire continue toutefois à assumer sa charge et son entourage s'insurge depuis des années à chaque fois que l'on évoque son éventuelle renoncement. Jamais aucun pape n'a abdiqué. Ce cas de figure n'existe pas dans le dogme catholique. Lui-même, lors des cérémonies marquant le 25e anniversaire de son pontificat, en 2002, a dit qu'il poursuivrait sa mission «jusqu'à son dernier souffle».
Jean Paul II n'a jamais renoncé à voyager dans le monde –même si ses déplacements se sont faits plus rares – ni à recevoir régulièrement des dignitaires de l'Eglise, des chefs d'Etat et des ambassadeurs. Ses discours et ses homélies sont cependant de plus en plus fréquemment lus par ses assistants en raison de ses problèmes d'élocution. Le pouvoir du pape est de fait exercé par ses bras-droits, son secrétaire personnel Stanislaw Dziwisz, ainsi que le cardinal Joseph Ratzinger, qui préside la congrégation pour la doctrine de la foi, et le secrétaire d'Etat Angelo Sodano.
De petits groupes de fidèles se sont réunis mercredi dans la basilique Saint-Pierre. «Prions pour que le Saint Père guérisse et pour que le Seigneur lui donne sa protection et sa bénédiction, afin qu'il puisse poursuivre sa mission sur terre et puisse continuer à porter le réconfort aux gens», a dit le prêtre célébrant la messe dans la chapelle de Saint-Joseph, à l'intérieur de la basilique. Sur la place Saint-Pierre, où le pape aurait dû tenir son audience générale, de nombreux fidèles de divers pays formulaient les mêmes vœux.